A primeira usina de reciclagem de painéis solares da Europa começa a funcionar na França

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O grupo francês Veolia inaugurou a primeira usina de reciclagem de painéis solares da Europa e planeja construir mais, já que milhares de toneladas de painéis solares devem chegar ao fim de sua vida útil nos próximos anos.

A nova fábrica em Rousset, no sul da França, tem um contrato com a organização PV Cycle France para reciclar 1.300 toneladas de painéis solares em 2018 – praticamente todos os painéis solares que chegarão ao fim de vida útil na França este ano – e estimasse que este número aumente para 4.000 toneladas em 2022.

Os funcionários trabalham na usina de reciclagem de painéis solares da Veolia em Rousset, França, em 25 de junho de 2018. Na usina, os painéis fotovoltaicos são desmontados e suas partes constituintes, como vidro, alumínio, silício e plásticos, são recicladas.

“Esta é a primeira usina dedicada de reciclagem de painéis solares na Europa, possivelmente no mundo”, disse Gilles Carsuzaa, chefe de reciclagem de eletrônicos da Veolia, a repórteres.

Os primeiros painéis fotovoltaicos envelhecidos – que têm vida útil de cerca de 25 anos – estão apenas começando a sair dos telhados e das usinas solares em volumes suficientemente estáveis ​​e significativos para garantir a construção de uma fábrica dedicada.

Até agora, os painéis solares envelhecidos ou quebrados foram tipicamente reciclados em instalações de reciclagem de vidro para uso geral, onde apenas as estruturas de vidro e alumínio são recuperadas e seu vidro especial é misturado com outro vidro. O restante é frequentemente queimado em fornos para cimento.

Reciclagem de painéis solares da Veolia em Rousset, França.

Em um estudo de 2016 sobre reciclagem de painéis solares, a Agência Internacional de Energia Renovável (IRENA) disse que, no longo prazo, a construção de usinas dedicadas de reciclagem de painéis fotovoltaicos faz sentido. A empresa estima que os materiais recuperados podem valer US $ 450 milhões até 2030 e exceder US $ 15 bilhões até 2050.

Os robôs da nova fábrica da Veolia desmontam os painéis para recuperar vidro, silício, plásticos, cobre e prata, que são esmagados em granulados que podem ser usados ​​para fazer novos painéis.

Um painel solar de silício cristalino típico é composto de 65-75 por cento de vidro, 10-15 por cento de alumínio, 10 por cento de plástico e apenas 3-5 por cento de silício. A nova fábrica não recicla painéis solares de película fina, que representam apenas uma pequena porcentagem do mercado francês.

A Veolia informou que pretende reciclar todos os painéis fotovoltaicos desativados na França e quer usar essa experiência para construir fábricas semelhantes no exterior. A capacidade solar instalada está crescendo de 30% a 40% ao ano na França, com 53.000 toneladas instaladas em 2016 e 84.000 toneladas em 2017. Em todo o mundo, a Veolia espera que as toneladas de painéis fotovoltaicos desativados aumente para vários milhões de toneladas até 2050.

A IRENA estimou que os fluxos globais de resíduos fotovoltaicos aumentarão de 250.000 toneladas no final de 2016 – menos de um por cento da capacidade instalada – para mais de cinco milhões de toneladas até 2050. Até lá, a quantidade de resíduos fotovoltaicos será quase igual à massa contida em novas instalações.

Fonte: REUTERS

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